Infección por giardia

La giardia o giardiasis es una infección del intestino delgado. Un parásito diminuto llamado Giardia lamblia es la causa.

Causas

El parásito de la giardia vive en el suelo, los alimentos y el agua. También puede encontrarse en superficies que hayan estado en contacto con desechos animales o humanos.

Usted puede resultar infectado si:

  • Está expuesto a un miembro de la familia con giardiasis
  • Toma agua de lagos o arroyos donde animales, como los castores y ratas almizcleras, o animales domésticos, como las ovejas, han dejado sus desechos
  • Ingiere alimentos crudos o mal cocidos que hayan estado contaminados con el parásito
  • Tiene contacto personal directo en guarderías, clínicas de convalecencia o asilos de ancianos con personas infectadas con el parásito
  • Tiene sexo anal sin protección

Los viajeros están en riesgo de contraer giardiasis en todo el mundo. Los excursionistas y caminantes están en riesgo si beben aguas no tratadas provenientes de arroyos y lagos.

Síntomas

El tiempo comprendido entre el momento de resultar infectado y los síntomas es de 7 a 14 días.

La diarrea es el principal síntoma. Otros síntomas incluyen:

  • Gases abdominales o distensión
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Fiebre baja
  • Náuseas
  • Pérdida de peso y de líquidos corporales

Algunas personas que han tenido infección por Giardia durante mucho tiempo siguen teniendo síntomas incluso después de que la infección haya desaparecido.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Examen de antígenos en las heces para verificar la presencia de giardia
  • Examen de parásitos y huevos en las heces

Tratamiento

Si no hay síntomas o estos son leves, posiblemente no se necesite ningún tratamiento. Algunas infecciones desaparecen por sí solas al cabo de unas semanas.

Las medicinas pueden utilizarse para:

  • Síntomas graves o síntomas que no desaparecen
  • Personas que trabajan en guarderías o asilos de ancianos para reducir la propagación de la enfermedad

El tratamiento con antibióticos es efectivo para la mayoría de las personas. Si los síntomas no desaparecen, se intentará un cambio en el tipo de antibióticos. Los efectos secundarios de algunas de las medicinas utilizadas para tratar la giardia incluyen:

  • Sabor metálico en la boca
  • Náuseas
  • Reacción grave al alcohol

En la mayoría de las mujeres embarazadas, el tratamiento no debe comenzar hasta después del parto, puesto que algunos fármacos utilizados para tratar la infección pueden ser dañinos para el feto.

Posibles complicaciones

Estas complicaciones pueden ocurrir:

  • Deshidratación (pérdida de agua y otros líquidos en el cuerpo)
  • Malabsorción (absorción inadecuada de los nutrientes desde el tracto intestinal)
  • Pérdida de peso

Prevención

Purifique toda el agua de arroyos, charcos, ríos, lagos o pozos antes de tomarla. Use métodos como hervirla, filtrarla o tratamiento con yodo.

Los trabajadores de las guarderías infantiles o instituciones deben hacer buen uso de técnicas higiénicas y de lavado de manos cuando pasan de niño en niño o de una persona a otra.

Las prácticas sexuales con precaución pueden disminuir el riesgo de contraer o diseminar la giardiasis. Las personas que practican el sexo anal deben ser especialmente cuidadosas.

Pele o lave las verduras y frutas frescas antes de comerlas.

Fuente: https://medlineplus.gov/